Camille Mortenol, le prodige Guadeloupéen

Sosthène Héliodore Camille Mortenol (1859-1930), guadeloupéen, fils d’anciens esclaves, a brillé grâce à de nombreux succès. Meilleur élève de son école à Pointe-à-Pitre, il obtient une bourse pour étudier au lycée de Bordeaux. A l’issue du secondaire, il prépare les concours d’entrée à la prestigieuse école de Saint Cyr et à Polytechnique. Fait très rare jusqu’à aujourd’hui, il réussit les deux brillamment ! Camille choisit finalement Polytechnique et en 1880 il devient le premier noir à intégrer cette école élitiste. Il termine son cursus avec une telle excellence qu’il peut choisir son corps de métier. Sa décision porte alors sur la marine Royale.

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Camille Mortenol

Dès lors il mène une carrière exemplaire. Il commence par commander une flotte de torpilleurs en mer de Chine. Malheureusement son évolution militaire a été bloquée à cause de sa couleur de peau. En effet, Camille n’a jamais été autorisé à dépasser le grade de capitaine de vaisseau malgré des compétences, des qualités et une expérience qui méritaient le grade d’amiral, la position plus élevée dans la marine. Après 12 ans de service en mer, il brille de nouveau dans des opérations militaires menées avec succès à Madagascar, au Congo puis au Gabon, toutefois les honneurs lui sont encore refusés.

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Camille Mortenol avec ses subalternes

C’est finalement au sein la défense aérienne de Paris pendant la première guerre mondiale que Camille connaîtra la reconnaissance grâce à des stratégies extrêmement efficaces qui ont tenu en échec l’aviation allemande tout au long du conflit. Le guadeloupéen Camille Mortenol a sauvé Paris ! Les bombardements des avions allemands auraient réduits la capitale en cendres et auraient décimé la population ! L’intelligence tactique de Camille lui a permis de mettre en place un dispositif innovant qui s’appuyait sur des projecteurs, des canons anti-aériens, une multiplication des postes de guet et surtout des systèmes d’alerte rapide et des réactions préparées et synchronisées.

Ses compétences prodigieuses n’ont pas pu être ignorées plus longtemps par l’état français qui le récompensa avec le grade de colonel puis de commandeur de la Légion d’honneur. La contribution des noirs aux victoires françaises lors des guerres européenne est considérable et les exemples comme Camille Mortenol existent pour le prouver.

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Cérémonie de remise de la Légion d’Honneur en 1920

Camille Mortenol est décédé en décembre 1930 à Paris à 71 ans mais sa mémoire est encore honorée avec une rue du 10e arrondissement de Paris qui porte son patronyme. En 1995, une statue à son effigie a été érigée sur les quais de Pointe-à-Pitre dans son île natale. Un quartier de cette ville porte également son nom et le journal « le Parisien » lui a rendu hommage dans un article du 10 mai 2014.

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Camille Mortenol dans sa tenue d’élève à Polythechnique

Au-delà des titres honorifiques que cet guadeloupéen prodigieux a obtenu, son mérite tient dans les obstacles qu’il a réussi à surmonter pour pouvoir accéder à des responsabilités militaires et diriger des hommes blancs dans un contexte ouvertement raciste. Nulle imagination fertile ne pourra approcher la force de caractère qu’il faut pour ne pas se laisser démolir par la discrimination raciale quotidienne, les humilations incessantes et la cruauté gratuite. Camille Mortenol a un parcours hors du commun et ce que nous devons en retenir ce ne sont pas les récompenses ou la reconnaissance extérieure mais sa volonté inébranlable et sa foi en ses compétences quels que soient ses handicaps de départ et quel que soit le déni de sa valeur. Si un jeune guadeloupéen fils d’ancien esclave s’est hissé de lui-même vers l’excellence à une époque où les noirs possédaient moins de droits et de moyens que maintenant alors chacun de nous peut s’élever vers ses objectifs quelque soit son point de départ ! Merci Camille pour cette démonstration inspirante !

Safia EnjoyLife

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