William et Ellen Craft, un amour que rien n’arrête !

 

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Portraits de Ellen et William Craft

L’histoire d’amour d’Ellen et William Craft est extraordinaire ! Ils ont vécu au temps de l’esclavage mais la privation de tous leurs droits n’a pas suffit à les empêcher de s’aimer ! William et Ellen ont réussi à se marier 6 ans après leur coup de foudre mais ils furent séparés pour travailler dans des plantations différentes. Tous deux refusèrent ce sort et planifièrent leur évasion.

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évasion de Williamet Ellen Craft

William qui travaillait comme charpentier réussit à économiser en cachette une somme d’argent importante malgré la mainmise de son maître sur ses recettes. En décembre 1848, il acheta des vêtements d’hommes, il déguisa sa femme Ellen en riche gentleman et tous deux s’enfuir en train. Ellen dont la mère esclave était métisse et le père blanc (le maître de sa mère), avait le teint très clair et les cheveux lisses. Elle se fit donc passer pendant toute leur cavale pour un homme blanc accompagné de son domestique (William). Ce plan ingénieux leur permis de traverser tout le pays en 1ère classe sans être attrapé. En effet, une femme blanche accompagnée d’un homme noir aurait choqué les mœurs de l’époque et attiré l’attention.

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autobiographie « Running a thousand miles for freedom »

Ils sont devenus les fugitifs les plus recherchés des États-Unis mais grâce aux économies de William et à la générosité des abolitionnistes du nord, ils réussirent à atteindre l’Angleterre où ils vécurent paisiblement pendant 20 ans. William travailla comme ébéniste et Ellen comme couturière. Ensemble ils eurent 5 enfants. En 1860 ils écrivirent le récit de leur formidable évasion « Running a thousand miles for freedom » qui servit de véritable fer de lance aux abolitionnistes américains.

Ellen et William Craft retournèrent finalement aux États-Unis en 1870 après l’abolition de l’esclavage. Ils fondèrent une école où les anciens esclaves noirs pouvaient apprendre à lire et à écrire. Leur histoire inspirante est racontée dans plusieurs bande-dessinées. Le couple possède même des figurines de cire à leur effigie à l’université de Pittsburgh. Il ne manque plus qu’un film avec Zendaya dans le rôle d’Ellen pour faire connaître au grand public l’histoire la plus romantique de l’esclavage aux États-Unis !

Safia Enjoylife

 

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