Jean-Jacques Dessalines, le vainqueur de Vertière

Jean-Jacques Dessalines est l’ingénieux stratège Haïtien qui a infligé la première défaite à l’armée de Napoléon. Le 18 novembre 1803, au cours d’une bataille éprouvante de 12h, Dessalines écrase les troupes du général français Rochambeau, raciste extrêmement sadique qui jusque-là torturait et tuait des centaines d’insurgés haïtiens afin de rétablir l’esclavage aboli sur l’île en 1794.

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A l’époque l’armée de Napoléon était réputée comme la plus puissante du monde car elle n’avait jamais subi un seul échec. Cette réputation n’impressionna nullement la détermination des haïtiens qui prirent la décision ferme de conserver leur liberté ou de mourir. Ce sont donc 55 000 soldats français qui furent massacrés sur les 70 000 envoyés par Napoléon. Non seulement l’armée impériale fut vaincue par des hommes sans expérience militaire, sans entraînement et sans formation technique mais en plus ces hommes étaient noirs ! Autant dire que la défaite infligée fut vécue par Napoléon comme une humiliation insupportable. Cette lutte intitulée « bataille de Vertière » fut rayée de l’histoire de France. D’ailleurs jusqu’à présent elle n’apparaît dans aucun livre d’histoire, aucune encyclopédie, ni aucun manuel scolaire. Malgré la tentative de la France d’effacer cette humiliation, l’historien haïtien Antoine Bernard Thomas Madiou a remis le triomphe de Vertière en lumière dans son œuvre en 3 volumes « Histoire d’Haïti » et il a par la même occasion rendu sa gloire historique à Jean-Jacques Dessalines. Pour les moins courageux en lecture il existe un ouvrage plus concis « l’armée indigène, la défaite de Napoléon » de Jean-Pierre Leglaunec.

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En Haïti un monument honore les héros de la bataille de Vertière. Parmi les célébrations à ajouter à votre calendrier de la grandeur du peuple noir, voici la commémoration de la glorieuse bataille de Vertière le 18 novembre 1803 !

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